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Ya estamos oficialmente en verano. Y no solo porque hayamos sufrido la primera ola de calor. Hoy empieza el Tour de Francia, el inicio oficioso del verano al celebrarse a primeros de Julio y protagonizar las tardes de casi todo el mes. A priori, un Tour de Francia que se presenta con una de las mejores participaciones en muchos años con hasta 4 candidatos a la victoria final en los Campos Elíseos de Paris. El vencedor del año pasado Vincenzo Nibali defiende el título ante Alberto Contador, Nairo Quintana y Chris Froome. Un pulso en toda regla a 4 bandas con un Alejandro Valverde en segundo plano para ayudar a Nairo Quintana o tomar el relevo si sufre algún percance. En un segundo nivel de favoritos aparecen los escaladores franceses franceses Thibaut Pinaut y Romain Bardet. Hinault fue el último francés en ganar el Tour de Francia en 1985. 30 años justos. También es Francia el país abanderado en la lucha contra el dopaje desde los años 90. Algo tiene que ver.

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Con el anuncio de su retirada a finales de 2016, Alberto Contador se planteó un reto enorme para 2015. Ganar Giro y Tour en el mismo año. Un logro solo conquistado anteriormente por 7 ciclistas. Los dos últimos fueron Miguel Indurain en 1992 y 1993 y el malogrado Marco Pantani en 1998. Los anteriores en lograrlo fueron: Fausto Coppi, Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Stephen Roche y Bernard Hinault. Todo leyendas del ciclismo. Eso da idea de la dificultad de lograrlo. A pesar de eso, Contador se plantea ese reto como una sola victoria desafiando la lógica ciclista de los últimos 20 años en que lo que se plantea es un objetivo importante por año entre las 3 grandes vueltas por etapas: Giro, Tour y Vuelta a España.

El objetivo de Contador se complica aún más por la forma en que ganó el Giro de Italia. Él mismo ha reconocido que le costó mucho más de lo que preveía. La presión física y mental lógicas de una carrera de 3 semanas, las caídas sufridas, la exhibición en el Mortirolo para recueprar el tiempo perdido  y la batalla planteada por el equipo Astaná ha supuesto un esfuerzo mayor del esperado. Y la sensación de debilidad transmitida ante el ataque de Mikel Landa y Fabio Aru en el puerto de la Finestre que le destrozaron, con una pájara importante y sin apoyo del equipo, poco antes del final del Giro transmite dudas de si Contador podrá aguantar la exigencia del Tour. Mi impresión es que el Tour se le hará largo y la última semana de la carrera francesa es muy dura.

El principal favorito es el colombiano del Movistar Nairo Quintana. Toda la preparación del año va enfocada a convertirse en el pimer latinoamericano en ganar el Tour de Francia renunciando a defender la victoria del Giro de Italia en 2014.  Con victoria en la Tirreno Adriático bajo la nieve incluida. El recorrido le favorece. Una sola contrarreloj individual corta, el primer dia con 14 kilómetros, y una montaña abundante le hacen ver la carrera de cara. además cuenta con uno de los mejores equipos y con la presencia de Alejandro Valverde que puede servir de amenaza y freno para sus rivales si mantiene el nivel demostrado esta primavera con victorias en la Flecha Valona y Lieja-Bastogne-Lieja. El colombiano ya impresionó en su primera participación en 2013, quedando segundo y ganando una etapa de montaña y ahora tiene su particular reválida.

Nibali defiende el título de 2014 con muchas ganas. Ya ha gando Vuelta, Giro y Tour( un logro impresionante) pero la superioridad mostrada el año pasado es engañosa ya que contó con la ayuda de las caídas y abandono de sus dos máximos rivales, Froome y Contador, y la no participación de Nairo Quintana. Es algo que se le ha recordado a lo largo de esta año y que le enfada especialmente. Pero es la realidad. Aún así, no hay que menosprociar su valía y su valentía. Es capaz de derrotar a cualquiera y puede convertirse en juez de la carrera y en un perfecto aliado para desestabilizar al lider. En montaña y con su especial habilidad para atacar en descensos.

Por útlimo queda Chris Froome. Toda una incógnita. El buen nivel mostrado en las últimas carreras no disipa las dudas que plantea su rendimiento y, sobre todo, su cabeza en carrera. Su equipo, el Sky, presume de tenerlo todo medido y controlado basando toda su planificación y desarrollo en carrera a la tecnología. Su obsesión por fiarlo todo a la medición de los vatios en carrera le convierten en esclavo de ella dejando a un lado algo muy importante en carrera: las sensaciones del corredor. Contador es un ciclista que sabe leer muy bien las carreras e improvisando en carrera según sus sensaciones y lo que observsa en los rivales haciendo ataques inesperados. Nibali exactamente lo mismo. Por eso son más difícles de controlar. Nairo Quintana tiene tanto potencial físico y mental a sus 25 años que combina perfectamente ambas materias. Froome es distinto. Ni siquiera en el Tour que ganó transmitió en 2013 la suficiente imagen de autoridad.

En resumen, un Tour 2015 que se presume apasionante. Con un recorrido atractivo empezando con una contrarreloj inicial y a los dos días con final en el Muro de Huy, tradicional llegada de la Flecha Valona. Un Tour que se caracteriza por ir reduciendo las etapas llanas insufribles y aburridas para sustituirlos por finales en duros y cortos repechos( Mende y el Muro de Bretagne tiene su hueco también en esta edición) y con los tramos de pavés en la primera semana. Hagan apuestas y, sobre todo, no se duerman.

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Pues tenía razón Alberto Contador. El rival más fuerte que tenía en esta Vuelta era Chris Froome y no Alejandro Valverde o Joaquín Rodríguez. A pesar de las dudas transmitidas por Froome en todas las etapas de montaña, hoy ha demostrado una actitud ofensiva haciendo que su equipo pusiera un fuerte ritmo en la parte final de la etapa, continuada por un espléndido Mikel Nieve marcando el ritmo en la Farrapona y preparando el ataque final de Froome. Y el inglés lanzó su ataque. Y Contador respondió y se agarró a su rueda para rematarlo en el último kilómetro con un demarraje que le hizo ganar la etapa y aumentar su ventaja en la general respecto a sus rivales. Contador da el golpe en la Farrapona y queda más cerca de la victoria.

No pudieron hacer lo mismo Valverde y Purito Rodríguez que, como señalábamos ayer, empiezan a pagar el esfuerzo de las tres semanas de Tour de Francia. El golpe de autoridad de Contador deja a Valverde a 1.36s cómo segundo y a Froome cómo tercero a 1.39s. Una última semana que cerrará la clasificación general pero que deja la impresión de que Contador tiene la victoria en su mano a falta de dos etapas importantes. El sábado la subida a Ancares y la contrarreloj en Santiago el último día de apenas 9 kilómetros. Un podium abierto todavía porque las diferencias no son grandes y Contador tampoco puede confiarse aunque haya aumentado su ventaja.

En la subida a San Lorenzo, previa a la ascensión final a la Farrapona, se ha producido un hecho lamentable. Una pelea a puñetazos entre dos ciclistas que iban en la escapada principal del día. A un lado del ring el ruso Rovny, compañero de Contador. Al otro lado del ring, el colombiano Brambilla. Brambilla recriminaba a Rovny que no tirara en la escapada y éste tratando de explicarle que eran órdenes de su equipo. Al colombiano no le gustan las explicaciones y le suelta un mandoble en la barbilla. Así un par de veces y el ruso le contesta. Todo ello, sin bajarse de la bicicleta dando una imagen gansgteril y penosa en un deporte sacudido por la mancha del doping.

Lamentable no solo por el hecho en sí de la pelea sino por la primera decisión de los jueces de no hacer nada hasta el final de la etapa. Imaginen un partido de fútbol o baloncesto donde dos jugadores se pelean a puñetazos per ono son expulsados y siguen jugando el resto del partido: no tiene ningún sentido. Se ve que ser comisario o juez en una gran Vuelta da mucho tiempo para comer y reposar la comida pero no para trabajar. Por una vez estoy de acuerdo con el presentador de TVE, Carlos de Andrés, encargado de retransmitir el ciclismo en la televisión pública. Era lamentable e injusto que ambos ciclistas siguieran en carrera cuando la pelea se había visto en directo y delante de todo el mundo cómo si no pasara nada.  Injusto porque a Jose Joaquín Rojas, cómo comentaban en TVE, se le expulsó por aprovecharse de forma continuada del rebufo de un coche en una etapa de montaña. Y no sacaba ningún beneficio: no iba a ganar la general y no luchaba por la victoria de etapa. Alguien con más poder de decisión que ellos decidió expulsarlos con toda la lógica del mundo. No es la primera vez que ocurre y la decisión no podía ser otra: expulsión inmediata.

Mañana jornada de descanso y empiezan las últimas etapas con claro favoritismo de Contador para ganar la Vuelta a España 2014 pero con unas diferencias tan pequeñas no puede descuidarse y no tener ningún accidente. El precedente de su ataque en Fuente Dé no hay que olvidarlo.

 

Alberto Contador se enfadó ayer al final de la etapa que terminaba en los Lagos de Covadonga. La debilidad de su equipo en la montaña y la falta de colaboración de Alejandro Valverde y Joaquín Rodríguez para distanciar a un Froome que hacía la goma en toda la subida, le hicieron quejarse. Es cierto que no le ayudaron pero el lider es él y no tuvo las piernas suficientes para dejar a Valverde y el Purito después de varios ataques, incluido uno en el tramo más duro de la Huesera. Al final, sus dos acompañantes le remacharon y le recortaron unos segundos. Contador se quejaba porque considera a Froome el rival más peligroso en lo que queda de Vuelta aunque no sea el que está más cerca de él en la clasificación general. Cada uno hace su carrera. Por esa razón, hizo toda la subida de ayer más pendiente del retrovisor, vigilando a Froome, que en lo que tenía por delante. Valverde y el Purito Rodríguez sí se olvidaron de Froome y le recortaron algunos segundos. Su táctica inteligente les permite seguir con opciones de cara a ganar la Vuelta.

Froome hace cosas muy raras. Su equipo, Sky, también. El otro día, en la subida al santuario de Aralar, pudimos ver cómo un compañero de Froome tiraba del grupo y Froome se quedaba detrás. En esta Vuelta a España 2014, Chris Froome parece seguir una táctica distinta. No entra en ningún momento en los cambios de ritmo, se queda a cola del grupo( o unos metros por detrás) y solo al final echa el resto. En la subida a los Lagos de Covadonga de ayer, igual. Pendiente en todo momento de la pequeña pantalla del manillar que indica los vatios que está produciendo, sin hacer ningún esfuerzo de más. A cada ataque de Contador, Froome se va hacia atrás para luego ir remontando rivales. Y en el caso del final en alto de La Campeona para rematarlos en un explosivo ataque final, sacarles algunos segundos y dejarlos con cara de decir de donde sale este tío. Ésa es la gran incógnita: saber si, simplemente, se está reservando para las últimas etapas o que no puede hacer otra cosa. Ésa incógnita es la que está machacando la mente de Contador. No saber si Froome está mal o es una estrategia de carrera. La indecisión de Contador puede salirle cara.

Contador intentó seguir una táctica similar al principio de la Vuelta. Su caída en el Tour y su anuncio de que no vendría a la Vuelta, luego rectificado, era irreal. Aseguraba que venía para recuperar ritmo de competición e intentar ganar alguna etapa en la última semana de carrera. Nadie le creyó. Ya dijimos aquí que si Contador venía a la Vuelta era porque se encontraba mucho mejor de lo que decía y que su gen competitivo le haría luchar por ganar la Vuelta. Y en eso estamos.

El final de la Vuelta a España 2014 pasa por la cabeza de Contador. Si se obsesiona por controlar exclusivamente a Froome, al que tiene a 1:20 s en la general, corre el riesgo que Valverde le recupere los 31 segundos de desventaja solamente con ataques explosivos al final de los puertos y aprovechando las bonificaciones. En teoría, la tercera semana debería hacérsele larga al corredor murciano debido a su participación el Tour( Contador y Froome se retiraron en la primera semana por sendas caídas). Pero, habrá que verlo. Y Joaquín Rodríguez tiene esa misma capacidad para hacer unos últimos kilómetros rápidos y meterse más cerca del lider. También se encuentra a solo 1:20 en la general.

Hoy es la etapa reina con final La Farrapona previo paso por los altos, durísimos con sus 10 km y 8,5% de porcentaje medio, de la Cobertoria y San Lorenzo en una jornada en la que, nuevamente, se anuncia lluvia para hacer más dura la carrera. Hoy es el día para salir de dudas porque quedaría alguna etapa con un final repechos cortos, cómo Monte Castrove, y el sábado el final en Ancares. En la contrarreloj final de Santiago de Compstela, de solo 9 kilómetros, no puede haber muchas diferencias. Pero si seguimos con estas diferencias tan pequeñas, sí puede existir la posibilidad de cambi ode lider el último día. A Fignon en el 88 contra Greg Lemond le amargaron el último día en París.

PD: Qué pena comprobar el desgaste que viene padeciendo la subida a los Lagos de Covadonga. Sigue siendo duro pero un solo vistazo a los ganadores de los últimos años le hace perder atractivo. Los nombres que ganaban aquí eran Pedro Delgado, Lucho Herrera, Álvaro Pino, Pavel Tonkov, Oliverio Rincón y Marino Lejarreta. Grandes nombres del ciclismo todos ellos. Ahora no. En los últimos años son actores secundarios los que ganan aquí. Los Lagos ya no transmiten un nombre épico.

Estamos ya en Julio. Y este mes significa Tour de Francia. Uno de los mejores aliados para pasar el infierno cordobés que significa el verano por estas tierras. Arranca en tierras inglesas una nueva edición de la mejor carrera del mundo y con el aliciente del presumible duelo entre Froome y Alberto Contador. El británico ha sido el corredor más fuerte de las dos últimas ediciones, incluida la que ganó su compañero Bradley Wiggins, pero llega con dudas por dos motivos. La primera es el estado de forma de Alberto Contador, que ha recuperado su nivel anterior a su sanción por dopaje. Poco más hay que decir de ella que no se haya reflejado aquí. Lleva una temporada ganadora al nivel de la de 2009 y Froome fue incapaz de dejarle en la montaña en la Dauphiné Liberé hace escasas semanas. Una carrera que sirvió de test para recuperar al mejor Contador y las sensaciones en montaña.

La segunda duda, y no menos importante, de Froome es la caída sufrida en la misma carrera y ver hasta donde llegan sus daños. Pasó unos primeros días prácticamente inmovilizado pero desde su equipo, Sky, dicen que está plenamente recuperado. Otros dicen que no será ni siquiera el lider del equipo al no haber recuperado. Richie Porte ocuparía su lugar. Curioso equipo el británico. Tiene más corredores españoles que británicos. Quién no estará seguro es Bradley Wiggins. Ya dijimos en su momento cuando ganó el Tour que no era el corredor más fuerte ni merecía ganar porque su compañero más fuerte tenía que esperarle en montaña obligado por el equipo. Su triunfo fue una victoria política ya que él si es británico de nacimiento mientras que Froome nació en Kenia. No demostró ser el corredor más fuerte. Ver al lider en montaña gritando para que su compañero de equipo no le deje atrás y le tenga que esperar dice muy poco de un ganador de Tour de Francia. Si nos fijamos, desde que ganó el Tour, Wiggins no ha vuelto al Tour de Francia ni siqueira el año pasado para defender su trono. Este año, su equipo no contempló incluirlo en el 9 para la carrera. La humillación de Wiggins parece no tener final.

La reválida de Froome pasa por recuperarse bien de su caída. Con un Contador en plena forma necesitará su mejor nivel y estar atento a la última semana donde flaqueó el año pasado ante Nairo Quintana y Joaquín Rodríguez. El colombiano es el gran ausente de este año. Después de su brutal presentación del año pasado, con victoria de etapa y podio incluido, su temporada está enfocada a otros objetivos, dejando a un lado el Tour. Ya ha ganado el Giro de Italia y le espera la Vuelta a España al final del verano. Una decisión difícil dejarle fuera de la mejor carrera. La nómina de aspirantes se completa con Alejandro Valverde y su infortunio constante y Vicenzo Nibali, el todoterreno italiano. Joaquín Rodríguez si se recupera de su temporada de caídas podría aspirar a luchar por etapas. Su mala suerte este año no le hace llegar en la mejor forma posible.

El duelo promete. Veremos cómo termina porque trampas hay muchas por el camino. Una sola contrarreloj el penúltimo día y varias etapas trampas. En la quinta tendremos varios tramos de pavés: peligrosos e imprevisibles. Una mini Paris-Roubaix en Julio. Y otras etapas con pequeños repechos al final de etapa que pueden complicar las cosas y dar espectáculo.

El año que Froome tuvo vía libre, ganó el Tour de Francia. El mismo año en que ningún ciclista español ha ganado ninguna victoria de etapa a pesar del protagonismo indudable de nuestros corredores, podium de Joaquín Rodríguez y presencia constante de Alejandro Valverde y Alberto Contador, y de contar con el mejor equipo del Tour, Movistar( 2 victorias de Rui Costa y una de Nairo Quintana). Desde el año 1998 nuestros ciclistas no se van de vacío, el año de la victoria de Pantani y del escándalo Festina que marcó el inicio de la lucha contra el dopaje. Froome ha hecho en el Tour lo mismo que el resto de la temporada: Ganar. Y ganar con superioridad. Pero deja muchas dudas de cara al futuro. El sentido táctico en carrera del equipo Sky y del propio Froome deja bastante que desear. Es más bien lamentable y propio de un ciclista aficionado. Su ataque en Alpe d´Huez para a continuación quedarse y sufrir una pequeña pájara al igual que en la última subida de los Alpes nos indican que estamos ante un corredor nervioso, más preocupado por los vatios que mueve sobre la bici que por sus sensaciones. La evidente superioridad mostrada, en contrarreloj y en montaña, ha enmascarado esta realidad. Veremos cuándo tenga alguien más cerca de su nivel como responde a la presión de la carrera.

Se van los ciclistas españoles con sensaciones contradictorias. Sin victorias de etapa pero con mucho protagonismo. 4 corredores entre los 10 primeros tras las dos últimas fugas de Dani Navarro.

Alberto Contador: no es el mismo desde que ha vuelto después de su sanción por el positivo por clembuterol en el Tour de 2010. Ha perdido mucho terreno en contrarreloj y en montaña ya no es el corredor agresivo y dominador de antaño, aquel que controlaba la carrera y que este año solo ha atacado en los descensos, con los abanicos y en un puerto de segunda, consciente de la limitación de sus piernas. Si no es por Kreuziger no hubiera llegado a la última subida con posibilidades de podium.  En todo el año solo ha ganado una etapa en Argentina en Enero, muy poco bagaje para quién acostumbraba a disputar y ganar carreras desde Febrero como forma de entrenamiento para las grandes vueltas. En estos momentos se halla inmerso en un mar de dudas y que tendrá que despejar en el futuro. Su renuncia a la próxima edición de la Vuelta a España ahonda esas dudas. Cuarto puesto para él que le sabe a muy poco. Eso sí, el año que peor está en el Tour es cuándo ha dispuesto de mejor equipo. Cosas del destino.

Joaquín Rodríguez: para mí el mejor corredor de este Tour con su tercer puesto. En su madurez ciclista, conoce perfectamente sus limitaciones y sus fuerzas y ha sido el corredor con mejor sentido táctico en carrera. Invisible la mayor parte del tiempo al no disponer de un equipo tan potente como sus rivales, aprovechó bien las oportunidades que tuvo, sobre todo en Alpe d´Huez. Ya tiene podios en Tour, Vuelta y Giro lo cual no está al alcance de muchos. Su único lunar fue perder la Vuelta 2012 ante Contador por un error táctico y quedar tercero a pesar de ser más fuerte que el primero.

Alejandro Valverde: la maldición de Valverde en el Tour continua. Y se agiganta. Llegaba con el objetivo del podio y lo tenía en sus piernas. Si no fuera por los 9 minutos perdidos en la etapa de los abanicos hubiera luchado por el podio. Constante en montaña y colaborador de Nairo Quintana cuándo fue necesario.

Nairo Quintana: la sensación y revelación de la carrera. Sin duda. Se le esperaba en el Tour desde el Dauphine Libere de 2012 dónde destrozó al equipo Sky de Wiggins y Froome en la  subida a Joux Plane. Ganador de etapa, del maillot de la montaña y del blanco de mejor joven y segundo puesto en el podio de París. Ha demostrado ser valiente y prácticamente el único que ha luchado cara a cara con Froome en la montaña. Tiene un enorme margen de mejora en las cronos y se adaptó muy bien al liderazgo del equipo tras la debacle de Valverde. Todo ello en su primera participación en el Tour y segunda grande tras la Vuelta a España 2012. El futuro es suyo.

Marcel Kittel: Ganador de 4 etapas y rey de los sprints por delante de Mark Cavendish.

Este año Froome no tenía que mirar hacia atrás en las subidas para esperar a Wiggins pero no paraba de hablar por el pinganillo, mal de estos tiempos, pidiendo información y sin saber que hacer dando muestras de nerviosismo y de no dominar la carrera a pesar de la importante vwentala con la que contaba. Aparentemente iba a dejar sentenciado el Tour en los Pirineos por la superioridad mostrada pero acabó la última semana cediendo tiempo ante Nairo Quintana y Joaquín Rodríguez. Y el equipo Sky ha demostrado una debilidad que no se esperaba. Solo Richie Porte, y no siempre, ha estado a la altura de las necesidades. Veremos como responde en el futuro ante estos y nuevos rivales.

Llegada con subida doble al Alpe d´Huez. En el dia que Froome falla por primera vez, Contador cede aún más tiempo en la general. Joaquin Rodríguez y Nairo Quintana apuntan al podio. Resumen rápido de la etapa pero que no nos permite valorar con amplitud lo sucedido en la etapa de hoy. En una de las etapas que se barajaban para aislar al lider lejos de meta, la realidad fue distinta. Gran batalla de salida hasta que se forma la escapada buena del dia, de dónde sale el ganador Riblon, pero el lider bien asistido en la primera subida al Alpe d´Huez. Nadie de los favoritos se movió en esta primera subida. Dos carreras como era previsible: una por delante luchando por la etapa y luego los hombres de la general luchando por el podio final en Paris.

A partir de ahi asistimos a un par de errores garrafales de estrategia de dos equipos: el Sky de Froome y el Saxo Bank de Contador. Los primeros en fallar son Contador y Krezugier que se lanazan a un descenso vertiginoso del col de la Sarenne, previo al final, en el que apenas llegan a los 20 segundos de diferencia con el grupo principal malgastando unas fuerzas que más tarde echarían en falta. Una estrategia más acertada hubiera sido intentarlo con uno de los dos dejando al otro a la espera en el grupo principal guardando fuerzas y esperando al desgaste de los rivales. En el llano anterior al ascenso final, el equipo Movistar impone un ritmo muy alto para tratar de acercar lo más posible al grupo a los escapados e intentar luchar por la victoria de etapa. No lo consiguieron pero si desgastaron al peloton de los favoritos.

Ya en el subida final al Alpe d´Huez viene el segundo error garrafal del dia. La obsesión de Froome, mal manejado por su equipo, de responder a cualquier ataque por pequeño que sea. Si año pasado la dualidad Froome-Wiggins puso de manifiesto la fortaleza mayor de Froome respecto a su lider, este año la capacidad táctica de Froome y el Sky es lamentable. Froome ataca en la subida sin necesidad para hacer la selección final y gasta fuerzas. Cuándo Froome atraviesa problemas, Richie Porte acelera. Lo mismo del año pasado. La diferencia en esta edición es que hay escaladores que si son capaces de atacar al equipo Sky con éxito. Dónde no podía llegar el año pasado Nibali, si están llegando este año Nairo Quintana y Joaquin Rodríguez. El acelerón final de Quintana y Rodríguez reflejó la debilidad de Froome, con una pequeña pájara incluida a 4 km del final que le ha supuesto 20 segundos de sanción por ingerir alimentos en un tramo ya no permitido.  El regreso de los escarabajos colombianos representado por Quintana y la gran semana final de Purito Rodríguez nos prometen grandes emociones en las dos etapas alpinas que restan. Joaquín apuntaba hace unos dias que se veía cerca del podio. Nadie le creyó. Después de hoy, ya no parece tan descabellado.

La diferencia de Froome respecto a los rivales es muy importante. Más de 5 minutos respecto a Contador y Nairo Quintana.  Joaquín Rodríguez ya es quinto. Pero más importante aún es que ha demostrado debilidad en la montaña ante los escaladores puros y con dos etapas durísimas de montaña por delante, y sin más contrarreloj, es una invitación a que haya más ataques por parte de sus rivales con el objetivo de desbancarle de la primera posición. Mañana, posiblemente, veamos un ataque lejano de Contador como forma de expiar su corazón herido y jugarse todo a una carta como ya hiciera en el Tour de 2011 camino de Alpe d´Huez. Misión difícil pero no imposible.

PD: sin los 10 minutos perdidos en la etapa de los abanicos, Alejandro Valverde sería segundo en la general.

Este año no está Wiggins en el Tour de Francia. Se nota mucho. Sobre todo porque Froome apenas tiene que mirar hacia atrás en las subidas buscando a su lider. Si vuelve la mirada hacia atrás es solo para ver el daño que hacen sus ataques a los rivales, cada vez más desmoralizados y lejos en la clasificación general. Alberto Contador va en las montañas siempre a rueda de alguien: en los Pirineos le salvó Kreuziger de perder una minutada y ayer en el Mont Ventoux se agarró a Mikel Nieve al descolgarse de Froome.  Y e so es el mayor síntoma de que no está en plenitud ya que siempre se ha caracterizado por una actitud ofensiva en carrera. Valverde estuvo espléndido en los Pirineos pero, una vez más, volvió a perder terreno en el llano por una rotura en la bici. Nairo Quintana sí responde. El lider del maillot blanco y más joven de los aspirantes es la principal rueda a seguir por el lider en los Alpes a pesar de ser sexto en la general a 5.47: es el único que le puede hacer daño con ataques uno contra uno de ahí la vigilancia especial en los Pirineos.

Ganó Chris Froome ayer en el Mont Ventoux ,tras destrozar a todos sus rivales, vestido de amarillo como lo hizo Eddy Merckx en 1970 también de amarillo lider. Aprovechando el trabajo de su equipo, reduciendo el grupo al mínimo y rematando a Quintana a la vera del monolito de recuerdo a Tom Simpson, muerto en la cima en 1967 en plena etapa, recuerdo de los excesos. Y al igual que Merckx necesitó oxígeno tras cruzar la linea de meta a 2000 metros de altitud, detalles que se resaltan en una biografía. Nairo Quintana atacó de lejos, a 13 km, en un ataque de instinto como confesó. El Sky, tan disminuda su fortaleza respecto al año pasado, si estuvo ayer a la altura. Richie Porte hizo el trabajo sucio como en el primer dia de los Pirineos y dejó la lanzadera para el ataque de Froome. Demostró nuevamente que es el más fuerte en montaña.

Si Froome no gana este Tour no será seguramente por él: está demostrando tener más piernas y fuerzas que sus rivales. Si no gana será por la debilidad de su equipo. Ése debe ser el objetivo de los rivales: asilar a Froome mediante un ataque de estrategia ya que los mano a mano en la montaña los están perdiendo todos. Contador tiene a Kreuziger para poder lanzarlo por delante y machacar al Sky dejando solo a Froome. Movistar tiene a Valverde, sin opciones de podium, para servir de puente a un ataque de Quintana. Los holandeses del Belkin, Mollema y Ten Dam, no suponen un peligro aparente para el Dky: se limitarán a conservar lo que tienen que es bastante: podium en París.

Solo Froome ganará o perderá el Tour. O para ser más exactos solo un desfallecimiento o un ataque coordinado y de lejos de sus rivales puede aprovechar la debilidad de su equipo y obligarle a responder a todos los ataques. Terreno hay suficiente esta semana: el martes llegamos a Gap con la ya famosa subida, y bajada, al col de Manse, dónde Beloki sufrió una brutal caída y Armstrong hizo una excursión por el campo, como terreno perfectamente abonado a las emboscadas. Contrarreloj dura con dos puertos de segunda el miércoles, el jueves doble subida a Alpe D´Huez y dos etapas más de montaña el viernes y el sábado antes de llegar a París. El tremendo cansancio acumulado puede provocar explosiones en los ciclistas y eso es lo que tienen que intentar los rivales de Froome: reventar al equipo Sky de lejos y obligar a que sea Froome el que tenga que responder a todos los ataques. Hasta que pueda. No pueden esperar al último puerto porque, de momento, ahí Froome es imbatible.

Esta semana ha comenzado el juicio de la denominada Operación Puerto. Los acusados lo son por un delito contra la salud pública porque en el año de los hechos, 2006, el dopaje no era delito penal en España. En mayo de 2006 se detiene a varios de los implicados y en el registro de varios inmuebles se hallan alrededor de 200 bolsas congeladas de plasma y glóbulos rojos, así como hormonas de crecimiento, EPO, esteroides y anabolizantes. Hasta llegar al juicio se ha sobreseído en dos ocasiones y vuelto a reabrir entre las protestas de diversos organismos nacionales e internacionales. Uno de los posibles detonadores de la investigación fueron las confesiones del exciclista Jesús Manzano en el diario As en Marzo de 2004, aunque no se trata de una prueba concluyente.  Los imputados en este juicio son los siguientes:

Eufemiano Fuentes: médico especializado en ginecología.  En su juventud fue atleta y tuvo como entrenador a Manuel Pascua, investigado en la Operación Galgo. Empezó trabajando para la Federación de Atletismo y tras diversos rumores sobre sus métodos pasó a dedicarse a equipos ciclistas. Empezó trabajando con el equipo Seat Orbea en 1984 y con el equipo Reynolds de Pedro Delgado que dió positivo en el Tour de Francia de 1988 que ganó. La cuestión es que la sustancia con la que resultó positivo, probenecid, no era doping para la UCI pero sí para el COI. Aún a dia de hoy no se sabe si el doctor Fuentes era médico del equipo en ese Tour como si lo fue en anteriores. En 1990 engrosó parte de las filas del equipo ONCE cuyo director era Manuel Sáiz.  Posteriormente llegó al equipo Kelme dónde trabaja con Vicente Belda y José Ignacio Labarta y cosechando grandes éxtitos: Vueltas a España con Roberto Heras y Aitor González, así como podiums y etapas en el Tour y Vuelta con Santiago Botero, Fernando Escartín y Óscar Sevilla. A pesar de su extenso curriculum también tenía una importante cartera de clientes privados algunos ya conocidos como Ivan Basso, Jan Ulrich, Tyler Hamilton, Michele Scarponi.  En su primera declaración ha confirmado que tenía muchos más clientes además de ciclistas, futbolistas entre ellos. A dia de hoy sigue ejerciendo como ginecólogo en Canarias.

Yolanda Fuentes: hermana de Eufemiano y sucesora suya al frente del equipo médico del grupo Kelme. A su llegada a los Jugados en el día de hoy se ha referido a los periodistas que les esperaban con un apelativo muy cariñoso: “Sois gentuza”.

Vicente Belda:  exciclista, llegó a ser tercero en la Vuelta España de 1981. Director del equipo Kelme/Comunidad Valenciana y del que siempre recordaré su frase en un programa radiofónico durante una Vuelta a España: ” Haremos abanicos subiendo los puertos”. Pues parece que no fue con Red Bull precisamente. Según las investigaciones era uno de los encargados de la logística relacionada con los productos dopantes.  Ha sido director, entre otros, de Roberto Heras, Santiago Botero, Alejandro Valverde, Óscar Sevilla. Uno de sus corredores fue Jesús Manzano que denunció las prácticas dopantes en el seno del equipo.

José Ignacio Labarta:  ayudante de Belda en el equipo Kelme/Comunidad Valenciana. Socio de la trama de dopaje y depositario de sustancias dopantes en su domicilio.

Manuel Sáiz: ex director de los grupos deportivos ONCE y Liberty. Fue detenido en posesión de 60. 000 euros en efectivo y diversas sustancias dopantes. Era uno de los clientes de la red de dopaje. Uno de los directores más laureados de nuestro ciclismo y actualmente miembro del Consejo de Administración del Racing de Santander. Por sus equipos han pasado corredores tan destacados como Alex Zulle, Roberto Heras, Joseba Beloki, Alberto Contador. En una de las bolsas sin identificar aparece la abreviatura A.C que muchos quieren identificar como perteneciente a Alberto Contador pero ésta es una hipótesis sin confirmar. No obstante, declarará en el juicio como testigo.

José Luis Merino Bartres: hematólogo socio del doctor Fuentes. No será juzgado al padecer Alzheimer.

Todos los imputados se enfrentan a una pena de dos años de prisión y dos años de inhabilitación.

A nivel internacional, la sombra de la sospecha del dopaje ha recorrido nuestro deporte y no sólo por los guiñoles de Canal Plus Francia.  Es así, no podemos ocultarlo. Más allá de los Pirineos se tiene la sensación de que España hace muy poco en la lucha contra el dopaje. Esta sensación ha pesado en las últimas decisiones sobre sedes de Juegos Olímpicos, no de forma determinante pero sí que ha contado como un factor negativo.  Además de  la culpabilidad o inocencia de los acusados, lo más importante es la decisión que se va a adoptar respecto de las bolsas de sangre almacenadas como pruebas. La agencia Mundial Antidopaje, AMA, ha reclamado las 200 bolsas de sangre y plasma con el objetivo de investigar a quién pertenecen y poder así abrir expedientes y castigar a sus propietarios, al igual que ocurrió con Alejandro Valverde a traves del CONI, Comité Olímpico Italiano. El juez, en diversas ocasiones, no ha considerado necesario conocer quién se oculta tras esas bolsas de sangre.  Sería una magnifíca oprtunidad para saber quienes son el resto de tramposos que, de momento, han escapado a la Justicia.