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Tiene el británico Chris Froome una extraña forma de correr. Con la cabeza casi siempre baja en las etapas de montaña, concentrado al máximo en su marcadores de potencia y pulsómetros para tratar de exprimir al máximo sus condiciones. Por esa razón es tan difícil saber si realmente se encuentra bien o mal. Un misterio para sus rivales que le ven perder la rueda un par de metros del que va delante y soltar luego un latigazo al que nadie es capaz de responder. Es lo que pasó en la primera etapa de montaña de este Tour de Francia. Lo mismo que ocurrió en el Tour que ganó en 2013. Un estilo que desconcierta a sus rivales.

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A pesar de esa superioridad mostrada hasta el momento, podemos estar ante un espejismo que se puede esclarecer en las 4 etapas alpinas que nos quedan por delante para acabar este Tour de Francia 2014. Esta edición del Tour de Francia viene marcada por la superioridad, hasta el momento, de Froome y su equipo Sky con dos escuderos de lujo, Richie Porte y Geraint Thomas. Casi todo el mundo da el Tour casi por sentenciado. Pero no es así. Dos rivales de enorme importancia al principio de la carrera se han descolgado cediendo mucho tiempo en la montaña.  Alberto Contador vuelve a pagar el error de intentar ganar en el mismo año Giro y Tour, le viene grande tal empresa, y el italiano Vincenzo Nibali no se encuentra al mismo nivel que en 2014 cuando ganó el Tour con una gran superioridad. O puede que sí pero que se beneficiara de la ausencia de Nairo Quintana, por decisión propia para ganar el Giro, o por las caídas de Froome y Contador.

La principal amenaza para la victoria de Froome viene de parte del colombiano Nairo Quintana. Con la compañía de Alejandro Valverde y el equipo Movistar. Una dupla con la que jugar con los nervios de Froome y el equipo Sky. La victoria de Froome en 2013 vino marcada por un guión similar al de este año. Gran superioridad en la primera etapa de montaña pero con un bajón importante de rendimiento en la tercera semana con las últimas etapas de montaña. Perdió tiempo en la última etapa de montaña y en Alpe D`Huez con Nairo Quintana y Joaquim Rodríguez transmitiendo malas sensaciones y una mala planificación porque antes de no poder aguantar el ritmo de sus compañeros de podio, les atacó. Una mala estrategia que puede reptirse este año porque se empeña en salir a todos los ataques de Alejandro Valverde. Con eso debe jugar Movistar. Lanzar a Valverde por delante lejos de meta para que Froome y el Sky se desgasten y luego rematar con Nairo Quintana, que va a más en cada etapa que pasa y que es el que puede ganar a Froome. Además, este año no hay contrarreloj final con la que Froome pueda aumentar su ventaja.

Contador y Nibali tienen muy difícil ganar. Yo no apostaría por ninguno de ellos. Pero sí pueden convertirse en jueces de la carrera. El ciclista español es muy dado a realizar ataques arriesgados y lejanos, siguiendo su instinto, que pueden dinamitar y poner patas arriba la carrera. Al estilo del ataque a 90 kilómetros de meta en la edición de 2011. No ganó pero nos regaló una etapa bellísima. Junto con Nibali, otro corazón caliente a la hora de atacar, pueden convertirse en los perfectos aliados para intentar destronar a Chris Froome y el equipo Sky. La reválida de Quintana puede pasar por estos dos aliados en la montaña.

4 etapas de alta montaña nos quedan. Apostaré porque Nairo Quintana será capaz de recortar los 3.10 minutos que Froome le lleva de ventaja por sus cualidades de escalador y por tener la mente más fría que el británico a pesar de su juventud. Aunque luego venga Froome y de un zarpazo que nos calle a todos. A su favor cuenta con que ya no tiene que mirar atrás para esperar a Bradley Wiggins.

Entre la multitud de reacciones que han tenido lugar desde la condena de Lance Armstrong por su trama de dopaje y ocultamiento del mismo destacan las palabras y manifestaciones de apoyo recibidas por destacados exponentes del ciclismo español y, sobre todo, por parte de Alberto Contador. A diferencia del ciclismo anglosajón, con Bradley Wiggins y Mark Cavendish a la cabeza criticando duramente sus actuaciones pasadas y presentes, ilustres representantes de nuestro ciclismo lo defienden, en mayor o menor medida. ¿ A qué se debe este apoyo?.

Uno de sus defensores ha sido Manolo Sáiz. Ha criticado que se ha tenido mucho tiempo para tener pruebas físicas y no se habían obtenido y que Armstrong es un ejemplo en la lucha contra el cáncer. Fue Director del equipo ONCE. Entre sus corredores estuvo Johan Bruyneel del cual consta en el informe de la USADA que copiaron muchos de los métodos y medicamentos que utilizaron posteriormente.  Más tarde, fue director de equipo Liberty Seguros dónde fue detenido y está a la espera de juicio por la Operación Puerto. En el momento de su detención llevaba encima 60.000 euros en efectivo y sustancias dopantes para sus corredores. En Octubre de 2005 Roberto Heras dió positivo en la Vuelta España perteneciendo al equipo Liberty. Heras provenía del equipo de Armstrong, US Postal, dónde le ayudó a ganar dos Tours.

Anteriomente Heras perteneció al equipo Kelme. Su director Vicente Belda también será juzgado por la Operación Puerto. Y siempre, detrás de ellos, la sombra de Eufemiano Fuentes, célebre doctor de equipos ciclistas y también imputado.

Alejandro Valverde es otro de sus defensores. Ha declarado que para él los triunfos de Armstrong son suyos porque se los ha ganado con sus piernas. Valverde fue sancionado con dos años porque el Comite Olímpico Italiano probó que una de las muestras de sangre que intervino la Guardia Civil en la Operación Puerto era suya. En el pasado, perteneció al Kelme. Don Miguel Indurain ha sido un poco más comedido en su apoyo. Para él, Armstrong ha cumplido con las normas porque no ha dado positivo.

Por último, Alberto Contador. El mal entendido patrioterismo nos puede llevar a defender a un compatriota en cualquier circunstancia, ya sea inocente o culpable. No creo que deba ser así. Si un relevante español, deportista o no,  es sospechoso, tiene todo el derecho del mundo a defenderse, incluso con mentiras. Pero sigamos la cadena de los hechos. Su debut profesional se produjo en 2003 en el Equipo Once. Tras una grave lesión cerebral congénita, regresó a la competición en 2005 con el equipo Liberty. En ambos dirigido por Manuel Sáiz. Luego pasó al equipo Astana, sucesor del Liberty de ahí ya a la órbita de Armstrong y Bruyneel, primero en Discovery Channel y luego en Astana donde la USADA pone de manifiesto que se llevó a cabo la mayor trama de dopaje organizada en el ciclismo, empezando en 1999 con los triunfos de Armstrong. Actualmente milita en el equipo Saxo Bank cuyo director, Bjarne Riis reonoció haberse dopado en el Tour de 1996 que acabó ganando. ¿ Muestras de culpabilidad?. No. ¿ Indicios de culpabilidad?. Para mi, si. Si durante toda tu carrera has pertenecido a equipos manchados por la sombra del dopaje, si has dado positivo por una sustancia que no produce el cuerpo humano, clembuterol, que puede enmascarar otras sustancias prohibidas, la duda siempre estará ahi, persiguiéndote y acechando.

En su memorable libro Pedaladas en la Oscuridad, el ciclista David Milar cuenta como acabó en el mundo del dopaje y que el día que lo detuvieron dió gracias porque supuso una liberación para él salir de ese mundo reconociendo sus errores. Parece increíble que unos casi recién llegados al mundo del ciclismo, anglosajones para más señas, nos den una lección en el modo de comportarse y asumir sus culpas. Esperemos que cunda el ejemplo.

Todo el mundo esperando a la Bola del Mundo y resulta que estaba en Cantabria, en Fuente Dé, llegada inédita en esta apasionante Vuelta 2012. Cuándo menos se esperaba, cuándo muchos ya daban por descontada la victoria de Purito Rodríguez surgió el corredor que tiene un aficionado en el alma, que muchas veces corre como un amateur y hoy, esa estrategia suicida, kamikaze como él mismo la ha llamado, le ha deparado una grandiosa victoria a la antigua usanza. Ataque de lejos, en un recorrido rompepiernas pero no de alta montaña, con compañeros filtrados por delante esperando su hachazo o lo que viniera. Ataque que recuerda a Hinault destrozando a Gorospe en Serranillos en la Vuelta del 83, a Indurain en el Tour 95 atacando en un puerto de tercera y llegando  a la meta solo con Bruyneel. Recordando, en resumen, al Tarangu y Luis Ocaña.

El demarraje de Contador rompió la etapa y cualquier estrategia. Entre valles Sergio Paulinho y Contador destrozaron al lugarteniente de Joaquín, Alberto Losada. ¿ Dónde estaba Menchov?. Más tarde encontró la colaboración de su amigo Tiralongo, del Astaná. Aquél al que regaló una etapa en el Giro 2011. Sembrar para recoger.

Ya lo intentó en el Tour de 2011 con otro ataque aún más largo en la etapa con final en Alpe D’huez, a punto estuvo de conseguirlo aquélla vez, hoy no se le ha escapado. Victoria celebrada con rabia, sin pistola al aire después de una ño cargado de tensión. En esta Vuelta, etapa tras etapa su figura parecía encogerse ante la grandeza en los últimos metros de Purito y Valverde que le ganaban las etapas gracias a su sprint final. Hoy ha realizado un sprint de 50 kilómetros para ganar y Valverde a punto ha estado de rebasarle en los metros finales, con un ataque a la contra en la última subida mientras Joaquín Rodríguez iba perdiendo cada vez más tiempo, solo y sin equipo.

Decepción de Purito Rodríguez que ve escaparse su gran opción de ganar una gran Vuelta en su carrera, posiblemente no tenga otra oportunidad. Segundo este año en el Giro, se le escapó en la última contrarreloj. En la Vuelta se le ha escapado ante la resurrección de Merckx en la figura de Alberto Contador.

La Vuelta a media España que comienza hoy en Pamplona supone el regreso a la competición de Alberto Contador tras 6 meses de sanción por su positivo en clembuterol en el Tour 2010. Vuelve en un entorno y con un recorrido ideal para sus características: duros repechos, muchos finales en alto y poca contrarreloj.  Si su estado de forma es óptimo es el principal favorito a la victoria final.

Este año la nómina de participantes augura un mayor espectáculo y se adivina un buen pulso entre Contador y Chris Froome, el africano blanco, en esta ocasión sin mirar atrás para esperar a Wiggins. El recorrido les viene muy bien a los dos, son los principales aspirantes y puede ser el anticipo del próximo Tour de Francia. La organización de la Vuelta apuesta, nuevamente, por un recorrido totalmente diferente a las otras grandes vueltas. Etapas cortas, solamente una supera los 200 km, finales en duros repechos, pocas oportunidades para las llegadas masivas y búsqueda de nuevas llegadas. Al descubrimiento de la Bola del Mundo el penúltimo dia se suma Cuitu Negro, continuación de Pajares, como más destacada.

No hay relax ni tiempo para coger ritmo. Ya en la primera semana tenemos finales en alto y en el final de la segunda semana, en Asturias, están concentradas y seguidas tres etapas de montaña que, posiblemente, decidirán el ganador.

A pesar de los dos grandes aspirantes, Froome y Contador, hay una buena variedad de aspirantes a luchar por el podio y también por las victorias de etapa.

Juanjo Cobo: el ganador de 2011 lleva una campaña muy gris, en el Tour solamente se dejó ver en la última semana y acabó en el puesto 30. Cuenta, a priori, con el mejor equipo, Movistar,  junto con Sky.

Joaquin Rodríguez: segundo en el Giro 2012. Le favorece especialmente el diseño de la  Vuelta. Los repechos duros y cortos junto con las bonificaciones que se reparten al final de etapa le señalan para estar muy arriba. En su contra, la tercera semana se le puede hacer muy larga.

Robert Gesink: gran escalador. Si no se cae y está en buen estado de forma, aspirante claro al podio. En mi opinión es el principal tapado tras los dos grandes aspirantes.

Alejandro Valverde: Vuelve también a la Vuelta después de su sanción. En principio, el lider de equipo es Cobo, pero al igual que Joaquín Rodríguez puede buscar las victorias de etapa y luchar por la general. Gran clase y ganas de revancha le avalan.

Jurgen Van den Broeck: gran Tour de 2012 el suyo. Veremos si ha podido recuperarse. Otro especialista en montaña al acecho del podio.

Atención especial para el joven colombiano del Movistar, Nairo Quintana. Buen escalador al que la ronda española le va a venir muy bien para formarse de cara al futuro.

Empieza en Pamplona con recorrido taurino y vuelve al País Vasco por segundo año consecutivo, gran noticia. Lástima que se olvide a la mitad sur del país en esta edición.

Predicción:

1º Alberto Contador

2º Chris Froome

3º Robert Gesink

Ya ha comenzado una nueva edición del Tour de Francia con la ausencia de los dos corredores más importantes de las últimas ediciones: Andy Schleck por lesión y Alberto Contador por sanción. La novedad más importante es el regreso en esta temporada de Alejandro Valverde a una carrera en la que no participaba desde 2008. El ganador de la Vuelta España 2009 está corriendo dos carreras en una: en el asfalto y en el hotel con el marcaje que sigue sufriendo a manos de la UCI. Afortunadamente, no tiene problemas a la hora de pasar controles antidopaje. Le van a realizar muchos.

Su historia contrasta con el apoyo recibido por Alberto Contador. Valverde nunca ha dado positivo en ningún control. Ciertamente, no es garantía de nada hoy en dia. Hay muchos casos de deportistas que han reconocido haberse dopado y no han dado positivo: Bjarne Rijs y Marion Jones por ejemplo. Pero mientras haya presunción de inocencia no se le puede condenar sin pruebas. Lo que si están obligados los ciclistas a acatar es que son responsables de todas las sustancias que entren en su organismo. Ellos lo firmaron como garantía de su compromiso en la lucha contra el dopaje.

Alberto Contador dio positivo por clembuterol, una sustancia que no produce el cuerpo humano, luego tuvo que venir de fuera.  La excusa del filete contaminado produjo muchas sonrisas pero no han podido demostrar que sea cierta. Ha formado parte del Liberty dirigido por Manuel Sáiz, detenido e implicado en la Operación Puerto, y de los equipos dirigidos por Johan Bruyneel acusado junto a Lance Armstrong por la Agencia Antidopaje de Estados Unidos de uno de los mayores fraudes deportivos de la historia. Entre los acusados se encuentra el español Pepe Martí, asesor de Contador en sus primeros años de profesional. Solamente son indicios pero continuados y claros.

Valverde fue condenado por el TAS en una operación rocambolesca consistente en sacar una bolsa de sangre requisada por el Juzgado y llevada a Italia para su análisis por el Comite Olímpico Italiano, su coincidencia con una muestra obtenida por la agencia italiana en un paso del Tour por Italia le condenó a dos años de suspensión, aunque esa sangre no llegó a utilizarse se consideró tentativa de dopaje. Tampoco nos ayudan las sospechas de que en España no se hace todo lo posible en la lucha contra el dopaje, en algunos casos con mucha razón. En el momento de la Operación Puerto el dopaje todavía no era delito penal en España y de los ciclistas sancionados derivados de esta investigación no hay españoles, principalmente han sido italianos.

Partiendo de la presunción de inocencia en ambos casos: ¿ a qué se debe la diferencia de tratamiento dado por los medios de comunicación a un caso y otro?. ¿Las protestas generalizadas en el caso Contador porque no se dieron en el caso Valverde?. Políticos, deportistas, periodistas en un caso protestaron acaloradamente ( hay que ver qué malos son los franceses) y en otro no se movieron, salvo honrosas excepciones. La única diferencia entre ambos es que Contador ha ganado mucho y Valverde menos.

¿ Será esa la razón principal de la buena prensa de uno y el extrañamiento de otro?.