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Ya estamos oficialmente en verano. Y no solo porque hayamos sufrido la primera ola de calor. Hoy empieza el Tour de Francia, el inicio oficioso del verano al celebrarse a primeros de Julio y protagonizar las tardes de casi todo el mes. A priori, un Tour de Francia que se presenta con una de las mejores participaciones en muchos años con hasta 4 candidatos a la victoria final en los Campos Elíseos de Paris. El vencedor del año pasado Vincenzo Nibali defiende el título ante Alberto Contador, Nairo Quintana y Chris Froome. Un pulso en toda regla a 4 bandas con un Alejandro Valverde en segundo plano para ayudar a Nairo Quintana o tomar el relevo si sufre algún percance. En un segundo nivel de favoritos aparecen los escaladores franceses franceses Thibaut Pinaut y Romain Bardet. Hinault fue el último francés en ganar el Tour de Francia en 1985. 30 años justos. También es Francia el país abanderado en la lucha contra el dopaje desde los años 90. Algo tiene que ver.

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Con el anuncio de su retirada a finales de 2016, Alberto Contador se planteó un reto enorme para 2015. Ganar Giro y Tour en el mismo año. Un logro solo conquistado anteriormente por 7 ciclistas. Los dos últimos fueron Miguel Indurain en 1992 y 1993 y el malogrado Marco Pantani en 1998. Los anteriores en lograrlo fueron: Fausto Coppi, Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Stephen Roche y Bernard Hinault. Todo leyendas del ciclismo. Eso da idea de la dificultad de lograrlo. A pesar de eso, Contador se plantea ese reto como una sola victoria desafiando la lógica ciclista de los últimos 20 años en que lo que se plantea es un objetivo importante por año entre las 3 grandes vueltas por etapas: Giro, Tour y Vuelta a España.

El objetivo de Contador se complica aún más por la forma en que ganó el Giro de Italia. Él mismo ha reconocido que le costó mucho más de lo que preveía. La presión física y mental lógicas de una carrera de 3 semanas, las caídas sufridas, la exhibición en el Mortirolo para recueprar el tiempo perdido  y la batalla planteada por el equipo Astaná ha supuesto un esfuerzo mayor del esperado. Y la sensación de debilidad transmitida ante el ataque de Mikel Landa y Fabio Aru en el puerto de la Finestre que le destrozaron, con una pájara importante y sin apoyo del equipo, poco antes del final del Giro transmite dudas de si Contador podrá aguantar la exigencia del Tour. Mi impresión es que el Tour se le hará largo y la última semana de la carrera francesa es muy dura.

El principal favorito es el colombiano del Movistar Nairo Quintana. Toda la preparación del año va enfocada a convertirse en el pimer latinoamericano en ganar el Tour de Francia renunciando a defender la victoria del Giro de Italia en 2014.  Con victoria en la Tirreno Adriático bajo la nieve incluida. El recorrido le favorece. Una sola contrarreloj individual corta, el primer dia con 14 kilómetros, y una montaña abundante le hacen ver la carrera de cara. además cuenta con uno de los mejores equipos y con la presencia de Alejandro Valverde que puede servir de amenaza y freno para sus rivales si mantiene el nivel demostrado esta primavera con victorias en la Flecha Valona y Lieja-Bastogne-Lieja. El colombiano ya impresionó en su primera participación en 2013, quedando segundo y ganando una etapa de montaña y ahora tiene su particular reválida.

Nibali defiende el título de 2014 con muchas ganas. Ya ha gando Vuelta, Giro y Tour( un logro impresionante) pero la superioridad mostrada el año pasado es engañosa ya que contó con la ayuda de las caídas y abandono de sus dos máximos rivales, Froome y Contador, y la no participación de Nairo Quintana. Es algo que se le ha recordado a lo largo de esta año y que le enfada especialmente. Pero es la realidad. Aún así, no hay que menosprociar su valía y su valentía. Es capaz de derrotar a cualquiera y puede convertirse en juez de la carrera y en un perfecto aliado para desestabilizar al lider. En montaña y con su especial habilidad para atacar en descensos.

Por útlimo queda Chris Froome. Toda una incógnita. El buen nivel mostrado en las últimas carreras no disipa las dudas que plantea su rendimiento y, sobre todo, su cabeza en carrera. Su equipo, el Sky, presume de tenerlo todo medido y controlado basando toda su planificación y desarrollo en carrera a la tecnología. Su obsesión por fiarlo todo a la medición de los vatios en carrera le convierten en esclavo de ella dejando a un lado algo muy importante en carrera: las sensaciones del corredor. Contador es un ciclista que sabe leer muy bien las carreras e improvisando en carrera según sus sensaciones y lo que observsa en los rivales haciendo ataques inesperados. Nibali exactamente lo mismo. Por eso son más difícles de controlar. Nairo Quintana tiene tanto potencial físico y mental a sus 25 años que combina perfectamente ambas materias. Froome es distinto. Ni siquiera en el Tour que ganó transmitió en 2013 la suficiente imagen de autoridad.

En resumen, un Tour 2015 que se presume apasionante. Con un recorrido atractivo empezando con una contrarreloj inicial y a los dos días con final en el Muro de Huy, tradicional llegada de la Flecha Valona. Un Tour que se caracteriza por ir reduciendo las etapas llanas insufribles y aburridas para sustituirlos por finales en duros y cortos repechos( Mende y el Muro de Bretagne tiene su hueco también en esta edición) y con los tramos de pavés en la primera semana. Hagan apuestas y, sobre todo, no se duerman.

Mañana comienza una nueva edición de la Vuelta a España. Una Vuelta marcada por la ausencia de Alberto Contador y la destitución de Abraham Olano como director técnico por estar dentro de la lista de sospechosos presentada por el Senado francés en el escándalo de los dopajes retrospectivos. En esta edición los grandes favoritos son Vicenzo Nibali, Joaquín Rodríguez, Alejandro Valverde y Samuel Sánchez, en la despedida de las grandes vueltas de su equipo Esukaltel. Valverde y Joaquín parten con la desventaja de haber corrido el Tour por lo que la Vuelta se les puede hacer larga. En cambio, Nibali ha corrido y ganado el Giro y viene más descansado y parte como el principal favorito intentando repetir su victoria de 2010. En un segundo plano para lucha por la general destacan Ivan Basso, Bollema y los nuevos colombianos: Henao y Rigoberto Urán, segundo en el Giro, por el Sky y Carlos Betancur.

La organización de la Vuelta, Unipublic, sigue la senda marcada en los últimos años y que le ha servido para diferenciarse claramente del Tour y Giro. Recorridos espectaculares, muchos finales en alto, once, y la apuesta por finales distintos en repechos duros y cortos, como el ya clásico de Valdepeñas, Jaén. Muy pocas llegadas en grupo veremos nuevamente ya que el recorrido está pensado para que gane un escalador y tendrá que estar atentos y en forma desde el primer día: los finales en alto están presentes desde el inicio.  Tendremos, incluso, una incursión en Francia como homenaje a las 100 ediciones del Tour con una etapa digna del mismo: 4 puertos, 229 km y llegada a Peyragudes, dónde ganó Valverde en el Tour de 2012 y dónde Froome humilló a Wiggins. Por si fuera poco, contrarrelojs cortas y duras y la subida el penúltimo día al Angliru. Por si todavía quedara algo pendiente.

La situación de la vuelta a finales de agosto y septiembre trajo muchas dudas al principio. Se pensaba que al estar al final de la temporada no vendría prácticamente ningún corredor de nivel. El paso del tiempo ha disipado esta duda. Aparte de la importante presencia española, correr en casa es fundamental para las marcas, siempre hemos tenido una buena participación extranjera. Por varios motivos. Por un lado ciclistas que, durante el año tuvieron lesiones o caídas importantes y que no pudieron acudir o terminaron muy pronto el Tour, viene a la Vuelta con el objetivo de resarcirse y tener un buen final de temporada. Ejemplo claro el de Bradley Wiggins hace dos años: caída al principio del Tour y viene a la Vuelta y hace podium. Otra ventaja de la ubicación de la Vuelta en el calendario es la cercanía del Mundial, en Octubre. Muchos corredores preparan el Mundial en la Vuelta como la mejor opción de coger la forma necesaria para disputar el Mundial. Phillipe Gilbert sin ir más lejos el año pasado. Su presencia en la Vuelta le permitió coger el golpe de pedal necesario para proclamarse campeón mundial. Por último destacar que los dos últimos ganadores del Tour, Froome y Wiggins, han hecho podium en los últimos años en la Vuelta antes de ganar el Tour. Parece una buena preparación.

El año pasado se pudo ver una gran carrera. Los duelos entre Contador, Valverde, Joaquín Rodríguez y Froome dejaron un buen sabor de boca. Lucha hasta el último día, épica en el ataque de Contador camino de Fuente Dé con el que reventó la Vuelta y el sabor amargo de la derrota de Purito Rodríguez sabiendo que era su Vuelta y que la perdió por un mal movimiento táctico en carrera. Esperemos que este año TVE no se pierda el ataque definitivo con el que se ganó la Vuelta el años pasado. Se quejaron de las críticas recibidas por las retransmisiones pero, a la hora de la verdad, no captaron el ataque decisivo de la carrera. Lo hizo un aficionado a pie de carretera. Así, dieron la razón a las críticas.

Acabó el Giro de Italia ayer con la victoria de Vincenzo Nibali, Astana, en la general final y con la estampa de un ciclismo a la antigüa usanza un poco olvidado ya en el ciclismo moderno. Un Giro marcado por el mal tiempo con la suspensión de una etapa por la imposibilidad de subir el Gavia y el Stelvio( como olvidar la subida y descenso del Gavia con un frío infernal en el año 1988), etapas recortadas y la imagen del recuerdo de Nibali venciendo en las Tres Cimas de Lavaredo el pasado sábado bajo una intensa nevada. Un Giro dónde el mejor espalo ha sido Beñat Intxausti con su dia de maglia rosa, octavo puesto en la general y su emotiva victoria de etapa dedicada a Xavier Tondo en el aniversario de su muerte. El mismo Xavier Tondo que cuándo recibió ofertas para comprar productos dopantes a unas personas, los denunció a la Guardia Civil y acabaron detenidos. Y no le hizo falta cargar las culpas a la carne contaminada de clembuterol.

Un Giro marcado por el mal papel inicial y la enfermedad posterior de Bradley Wiggins (desastrosos descensos en las etapas iniciales de un corredor profesional que se declara seguidor de Miguel Indurain, que fue uno de los mejores bajadores), de Hesjedal, defensor de la maglia rosa, y por el resurgir de los escaladores colombianos, los famosos y olvidados escarabajos: victoria de etapa y segundo puesto de la general para Rigoberto Urán, escoltado por Cadel Evans, y el advenimiento de Carlos Betancur, 5º en la general y mejor joven. Mala suerte para Wiggins, este año en el Tour no habrá órdenes a Chris Froome de que le espere en las subidas: por eso ha corrido el Giro este año. Entre los españoles destacar el gran papel del equipo Movistar como animadores de la carrera, 4 victorias de etapa y el papel en la general de Intxausti. Samuel Sánchez buscó su dia de gloria pero no lo logró.

Si el hombre es el único animal que tropieza dos veces con la misma piedra, el ciclista Danilo Di Luca deber ser el rey de los hombres. El pasado 29 de Abril fue sorprendido nuevamente en un control sorpresa en un nuevo positivo por dopaje, por EPO concretamente, en otra vuelta de tuerca a su carrera llena de trampas . Actualmente décimo en la clasificación general del Giro 2013 enrolado en el Vini Fantini, su equipo ya le ha apartado, reniega de él y terminó su carrera cuando se hizo público su último positivo el 24 de Mayo. Destacan las palabras de su director Luca Scinto: ” Es un idiota y un irresponsable. Está enfermo y necesita ayuda“. No es el único caso ni será el último de reincidencia en el dopaje por parte de un deportista. Lo que llama la atención del caso de Di Luca es que tiene 37 años y es un poco extraño que a estas alturas haya vuelto a recurrir a las prácticas tramposas en lugar de despedirse con honradez y dejando un buen sabor de boca a los aficionados. Se enfrenta a una sanción a perpetuidad, ya en el ocaso de su carrera. No es el primer caso de cislista que se dopa a esa edad y es pillado. Un caso calcado es el de Manolo Beltrán, el conocido como Triki.

Tres oportunidades ha tenido Di Luca para borrar sus errores relacionados con el dopaje y siempre ha vuelto a recaer en una espiral de mentiras y trampas a sí mismo, a los aficionados y al ciclismo en general. Ganador del Giro 2007 ese mismo año ya se ve envuelto en un escándalo dopante por el que es suspendido durante 3 meses: se le relacionó con el doctor Carlo Santuccione en la operación “Oil for Drugs”. En el Giro de 2009 da positivo por CERA, una variante de última generación de la EPO por es el que es sancionado a dos años que le fue reducida por aportar información. Nuevamente, y al final de su carrera, vuelve a dar positivo por EPO a pesar de sus declaraciones de que había cambiado. Desgraciadamente, este tipo de corredores vuelven a tropezar una y otra vez en la misma piedra. Juguetes rotos del ciclismo moderno. Eso sí, la mayor humillación debería ser que el mayor tramposo reconocido y pillado del ciclismo, Lance Armtrong, te regale estas palabras: ” ¿Eres Tan jodidamente estúpido?”.